حمل سكوت ستيفنز حقيبة صيد بنية اللون في جيبه جراند شيروكي ثم ذهب إلى غرفة النوم الرئيسية ، حيث قبل ستايسي ، زوجته البالغة من العمر 23 عامًا. قال لها: “أنا أحبك”

اعتقدت ستايسي أن زوجها ذهب لإجراء مقابلة ، تلاه موعد مع معالجها. بدلاً من ذلك ، سافر على بعد 35 كيلومتراً من منزله في ستوبينفيل ، أوهايو إلى ماونتنير كازينو ، خارج نيو كمبرلاند ، فرجينيا الغربية. لقد استخدم جهاز الصراف الآلي للكازينو للتحقق من رصيد حسابه: 13،400 دولار. وذهب عبر الكازينو إلى ماكينة القمار المفضلة لديه: نجوم ثلاثية ، وهي لعبة ثلاثية البكرات تكلف 10 دولارات للتلف. ربما هذه المرة ستجني ما يكفي من المال لإنقاذه.

لم يكن. لقد أمضى الساعات الأربع التالية في سحب 13000 دولار من حسابه وإعادة توصيل جميع الأرباح إلى الجهاز حتى لم يتبق سوى 4000 دولار. استسلم حوالي الظهر.

ترك ستيفنز ، 52 عامًا ، الكازينو وكتب خطابًا من خمس صفحات إلى ستايسي. أعطاها المدير التنفيذي للعمليات السابق في لويس بيركمان للاستثمار تعليمات مالية دقيقة سمحت لها بتجنب المسؤولية عن خسائرها والحفاظ على توازنها: كان عليها أن تودع الشيك المرفق بـ 4000 دولار. إيداع الأموال في حساب فحص جديد ؛ يرفضون دفع الأموال المستحقة على بيلاجيو كازينو في لاس فيجاس ؛ تجاهل دين بطاقته الائتمانية (كان باسمه) ؛ تقديم الإقرار الضريبي ؛ والاشتراك للحصول على مزايا الضمان الاجتماعي. سألها أن تحرقه.

لقد كتب أنه “بكى كطفل” وفكر في مدى حبه لها وبناتها الثلاث. “عائلتنا محظوظة فقط عندما لا أكون هنا لإسقاطنا” ، كتب. “أنا آسف حقًا لأنني جعلتك تفعل ذلك.”

وضع الرسالة في مظروف وأرسلها بالبريد إلى مكتب البريد في ستوبينفيل. ثم انتقل إلى نادي جيفرسون كيوانيس للشباب لكرة القدم. لقد جمع الأموال لهذه الحقول الخضراء ، ورعاها مع جزازة العشب ، وشاهد بناته يلعبن.

أوقف ستيفنز سيارته الجيب في حقل الحصى واتصل بـ ريكي غوربست ، وهو محام من كليفلاند تمثل شركته سكوير باتون بوجز بيركمان ، حيث كان ستيفنز يعمل لمدة 14 عامًا – حتى ستة أشهر ونصف. وجدت الشركة أنه سرق أموال الشركة ، لتعزيز عاداته في اللعب وطرده.

طلب ستيفنز: “يرجى مطالبة الشركة بمواصلة دفع الرسوم المدرسية لبناتي”. كان قد أبلغ أنه سيتم التنازل عن الرسوم المدرسية للمدرسة في فصل الخريف. كان فشل بناته بمثابة الضربة القاتلة.

أعلنت أنها ستعيد توجيه الطلب. ثم قال ستيفنز ل أنه سوف يقتل نفسه.
هل انت تنتظر. وقال ستيفنز معلقاً بسرعة: “هذا ما سأفعله”.
ثم اتصل بـ تيموثي بندر، وهو محام من كليفلاند كان قد نصحه بشأن تحقيق مصلحة الضرائب في اختلاسه. حتى ذلك الحين ، أعطى بندر وجهاً شجاعاً وقال إنه سيتولى المسؤولية ويقضي وقته. الآن أخبر بندر ماذا سيفعل. بندر قلق من محاولة إبعاده. قال ستيفنز: “انظر ، إنه صعب بما فيه الكفاية”. “أنا سأفعلها.” انقر فوق.

في الساعة 4:01 مساءً ستيفنز ستايسي . “أحبك.” ثم أرسل بالتتابع نفس الرسالة إلى كل من بناته الثلاث. لقد خلع نظارته وجلوكوميتر ومضخة الأنسولين – كان ستيفنز مصابًا بمرض السكري – ووضعه بعناية في حقيبته الحرارية الزرقاء مع الشطيرة والتفاح الذي لم يلمسه. قام بتفكيك بندقيته براوننج شبه الآلية ذات العيار 12 ، وتحميلها ، وجلس على أحد خطوط السكك الحديدية التي تصطف في موقف السيارات.

لم يكن سكوت ستيفنز لاعبًا دائمًا. لقد جاء من روتشستر ، دبي. حاصل على درجة الماجستير في الاقتصاد والتمويل من جامعة روتشستر ، وقد بنى حياة مهنية ناجحة. حصل على ثقة قطب الصلب لويس بيركمان ، وترقى إلى عمل بيركمان في منصب مدير العمليات. لقد كان دقيقًا جدًا في التمويل ، احترافيًا وشخصيًا. عندما التقى ستايسي لأول مرة عام 1988 ، أصر على سداد ديونها المستحقة على بطاقة الائتمان على الفور. قال لها “رصيدك هو كل ما لديك”.

تزوجوا في العام التالي ، وأنجبوا ثلاث بنات واستقروا في أعمال بيركمان في ستوبينفيل بفضل موقعه: راتب مكون من ستة أرقام ، وثلاث سيارات ، وعضوية ناديين قطريين ، وإجازة في المكسيك. يعبد ستيفنز بناته ويعمل لصالح الجمعيات الخيرية. بالإضافة إلى ملاعب كرة القدم ، جمع الأموال لتجديد الكلية ، وإنشاء مختبر علمي جديد ، ودعم رحلة النادي الفرنسي إلى فرنسا. أمضى بعض الوقت في عطلة نهاية الأسبوع في طلاء كافتيريا المدرسة الثانوية وخلع الأروقة.

اتخذ ستيفنز أولى خطواته في ألعاب الكازينو بحضور معرض في لاس فيغاس في عام 2006. وفي رحلة لاحقة ، هبط بالجائزة الكبرى على آلة القمار وكان مدمن مخدرات.

قام سكوت وستايسي بسرعة بعدة رحلات إلى فيغاس كل عام. استمتعت بالذهاب للتسوق ، والجلوس بجوار حمام السباحة ، وحتى لعب آلات القمار مع زوجها أحيانًا. لقد أحضروا الأطفال في فصل الصيف وجعلوها عطلة عائلية من خلال زيارة جراند كانيون وسد هوفر وديزني لاند. في المنزل ، كان ستيفنز منتظمًا في كازينو ماونتينير. خلال السنوات الست المقبلة ، كانت هوايته في لعب القمار تسبب الإدمان. على الرغم من أنه فاز في بعض الأحيان بالجوائز ، التي كان بعضها في نطاق ستة أرقام ، فقد خسر أكثر بكثير – ما يصل إلى 4.8 مليون دولار في السنة.